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Découverte d'une statue d'Aménophis III - Passion de l'Égypte ancienne - Actualités et Quiz

Découverte d'une statue d'Aménophis III

Le secrétariat d'Etat aux Antiquités a annoncé le 26 avril 2011, la mise au jour de sept blocs d'une statue colossale d'Aménophis III (ou Amenhotep III), près de son temple funéraire à Thèbes, sur le site actuel de Kom el-Hettan.

Thèbes, capitale de l'Égypte antique, est devenue aujourd'hui Louxor. Kom el-Hettan (ou Kom al-Hitan) est le nom actuel de la zone de fouilles, située au sud de Louxor, sur la rive ouest du Nil. Ce lieu est exploré depuis plusieurs années. Deux équipes se partagent aujourd'hui le travail : un projet de conservation du temple funéraire d'Amenhotep III mené par le Dr Hourig Sourouzian et des fouilles en périphérie du temple, dirigées par le Dr Zahi Hawass, aujourd'hui ministre des Antiquités égyptiennes. Ce site est régulièrement au centre de l'actualité pour la découverte, entre autres, de très nombreuses statues.

Les sept blocs imposants de cette statue fragmentaire, en quartzite, atteindraient une hauteur d'environ treize mètres. La tête de la statue est encore manquante. Ces morceaux avaient été découverts dès 1928 puis ensevelis à nouveau. Les archéologues supposent que deux statues de ce genre encadraient la porte de l'entrée nord du temple d'Amenhotep III. Ils souhaitent rassembler et restaurer cette statue afin de pouvoir l'exposer à l'entrée du temple.

Aménophis III (ou Amenhotep III) est le père d'Akhénaton et le grand-père de Toutankhamon. Il est le neuvième pharaon de la XVIII° dynastie (Nouvel Empire). Il régna environ 40 ans sur un territoire étendu, entre la Syrie au nord et la Nubie au sud, où les relations diplomatiques étaient fortement développées. Cette époque signe également l'émergence d'une architecture abondante et d'un style artistique raffiné.

Le temple funéraire d'Amenhotep III, datant de 1400 avant J.-C. et aujourd'hui détruit, est l'un des palais des millions d'années le plus vaste de la rive ouest du Nil. Ce temple est célèbre par la présence des deux colosses de Memnon. Ces statues du pharaon assis sont hautes d'environ 17 mètres et sont érigées à l'entrée sud de son temple funéraire, au niveau du premier pylône.

Abdel-Ghaffar Wagdy, superviseur des fouilles, a annoncé la découverte de deux autres statues, l'une du dieu Thot à tête de babouin, haute de 1,85 mètres et large de 0,74 mètres ainsi qu'une autre de la déesse Sekhmet à tête de lion.

Les fouilles continuent sur le site.

Pour en savoir plus :
- autres découvertes dans le temple funéraire : mars 2010 - novembre 2010
- article sur le blog du Dr Zahi Hawass (en anglais)
- Dr Hourig Sourouzian par l'Hebdo al-Ahram
- article de l'AFP
- article de Louxor Times (en anglais)

Source photo : © AFP