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Étude des momies de chiens à Saqqara - Passion de l'Égypte ancienne - Actualités et Quiz

Étude des momies de chiens à Saqqara

fv_momie_chien_saqqara_201104Une équipe d'archéologues britanniques et égyptiens ont étudié la nécropole de Saqqara. Ils ont mis en évidence environ huit millions de momies animales, principalement de chiens.

L'équipe d'archéologues britanniques avec le Dr Paul Nicholson de l’école d’Histoire, d’archéologie et de religion de l’Université de Cardiff travaillent sur le site de Saqqara en collaboration avec une équipe égyptienne.

La nécropole de Saqqara se situe sur un plateau désertique, à l'ouest de la capitale antique, Memphis, à une vingtaine de kilomètres au sud du Caire. Ce dédale souterrain fut découvert en 1900, lors de travaux géologiques. L'équipe de chercheurs étudient désormais la structure de ces catacombes et son contenu. La dernière estimation fait part d'environ huit millions de momies animales, principalement de chiens et quelques chats et chacals, enterrés dans des niches murales. Les momies datent d'environ 2500 ans (de 747 à 730 avant J.-C.).

 

Le chien ou le chacal est la représentation du dieu Anubis. Le nom égyptien de ce dieu est Inépou, celui qui a la tête d'un chacal. Ce dieu protège les morts et leurs tombes. Les animaux sont un support d'une divinité, ou un intermédiaire entre les dieux et les hommes. Ces momies étaient donc sûrement une façon d'honorer ce dieu.

 

Les archéologues pensent que le nombre de chiens momifiés peut faire supposer la présence de fermes d'élevages dans cette région. Les Égyptiens achetaient des chiots pour les offrir à Anubis après leur momification. Le docteur Nicholson pense que ces actes ne tenaient pas du sacrifice, mais plutôt d'un acte de piété.

Pour en savoir plus :
- article sur maxisciences.com
- article sur info-histoire.com

Crédit photo : © Scott Williams, Cardiff University